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5G を見据えたモバイル クラウド プラットフォーム
Cisco USP (Ultra Services Platform) 概要

クラウドの技術をいかにして自社サービスに取り込んでいくか。これがモバイル キャリアにとって、大きな課題になっている。これに対応するためシスコが 2016 年 2 月に発表したのが「Cisco Ultra Services Platform (USP)」だ。すでにドイツの Deutsche Telekom や韓国の SK Telecom が、このプラットフォームを活用したモバイル クラウドを構築し、新規サービスの作成や展開を迅速化している。今回の特集では Cisco Ultra Services Platform の概要と、そのユースケースを紹介する。

コスト抑制とサービス展開の迅速化が
MNO にとって重要な課題

 オペレーション コストを抑えながら、いかにして収益を確保していくか。これは多くのサービス プロバイダーが共通して抱えている課題だが、モバイル ネットワーク オペレータ(MNO)にとってはより重要だと言えるだろう。

 まず Over the Top(OTT)が提供するアプリケーションが多用されることで、収益増大が見込みにくくなっている。しかもこの競争相手は、MNO に比べて動きが迅速で、低コストでサービスを提供可能だ。OTT との競争に打ち勝っていくには、投資を最小限に抑えながら、より高い柔軟性とサービス提供スピードを実現しなければならない。

 その一方で多様化する各種のユーザ要件への対応も、MNO のビジネスにとって避けて通れない重要課題になっている。

 まず加入者はより高いパフォーマンス、拡張性、信頼性を手頃な価格で提供することを求めている。また、企業はカスタマイズ可能で高いセキュリティを実現したネットワーク サービスを、適切なタイミングで提供することを要求する。さらに、MVNO(Mobile Virtual Network Operator: 仮想移動体事業者) はよりコスト効果の高いビジネス モデルを確立するため、コントロール プレーンの集中化とユーザ プレーン接続の分散化を求めている。そして最近では Internet of Things(IoT)の利用も始まっており、モバイル ネットワークへの要件はさらに多様化している。

 現在の多くの MNO にとって、多様なサービスを短期間で立ち上げるのは、決して簡単なことではない。サービス毎にどのようなサービス レベルを提供するのかを決め、必要なハードウェアとソフトウェアを用意し、ネットワークを構築する必要があるからだ。そのため、マーケティング部門で新規サービスのアイディアが出てから実際にサービスが開始されるまで、1 〜 2 年かかることも珍しくない。

 第 5 世代モバイル通信(5G)サービスの提供が開始されれば、ネットワークはさらに複雑になり、用意すべき機器の数も増えるだろう。このような状況下で柔軟性とスピードを確保するのは、もはや不可能だと言っても過言ではない。しかも、サービス毎に導入された機器は、ピーク時に合わせたキャパシティを用意する必要があるため、利用効率を高めることが難しいという問題もある。そのため過剰投資になりやすいのだ。

 コストを抑えながら柔軟性とスピードを獲得するには、競争相手である OTT の強みを取り入れる必要があるだろう。つまり MNO も積極的にクラウドを活用し、モバイル クラウド サービス プロバイダーへの変革を成し遂げるべきなのである。そのためにはパケット コアのあり方も見直す必要がある。従来のパケット コアは、コントロール プレーンとユーザ プレーンが緊密に結合し、MNO のデータセンター内で運用されていたが、今後は両者を分離可能にし、Software-Defined Network(SDN)へとシフトしていくことが求められる。

 これを可能にするためにシスコが提供を開始したのが「Cisco Ultra Services Platform(Cisco USP)」である。シスコは 2016 年 2 月 22 日〜 25 日にバルセロナで開催された展示会「Mobile World Congress 2016」で、このアーキテクチャを発表。すでに複数のサービス プロバイダーが Cisco USP での運用を開始したことを公表した。例えばドイツの Deutsche Telekom は、これによって複数の国を対象としたモバイル クラウドを構築。韓国の SK Telecom は自動化によって、新規サービス作成に要する時間を数日間から数分間に短縮していると言う。

 それでは Cisco USP とは、具体的にどのようなものなのだろうか。

5G を見据えたモバイル クラウド プラットフォーム
Cisco USP (Ultra Services Platform) 概要

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